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      Vimos recentemente como é importante medir o impacto ambiental das atividades humanas, de modo a alcançar um desenvolvimento sustentável que não interfira com a evolução dos ecossistemas. Por conseguinte, no artigo de hoje vamos dar uma olhada ao que é o impacto ambiental, que tipos existem e outros aspetos relacionados com este conceito.

      O que é o impacto ambiental?

      Quando falamos de impacto ambiental, estamos a referir-nos às consequências das acções humanas e do estilo de vida no ambiente. Do mesmo modo, existem também alguns fenómenos naturais que podem produzir impactos ambientais. No entanto, vamos concentrar-nos nos efeitos das atividades humanas, que causam as maiores mudanças no nosso ambiente.

      Este impacto sobre o ambiente pode ser gerado de diferentes formas e com diferentes efeitos. Em suma, é conhecida e entendida como a modificação do ambiente marinho, terrestre e mesmo atmosférico, como resultado de diferentes acções humanas. Por exemplo, uma das atividades com maior impacto é a desflorestação, um conjunto de acções efetuadas pelas pessoas com o objectivo de obter madeira. Outra das atividades mais prejudiciais para o ambiente é a mineração, visto que requer a destruição dos solos. Também não podemos esquecer os derrames de petróleo marítimo ou a atividade industrial.

      Quais são as categorias de impactos ambientais?

      Como já vimos na secção anterior, existem diferentes tipos de impactos ou formas de afetar o ambiente. Dependendo do efeito que provocam ou da magnitude da acção, existem 10 tipos de impacto ambiental:

      Impacto positivo

      Nem todos os efeitos das acções humanas são negativos, de facto, este tipo de impacto é bastante benéfico para o nosso ambiente. Trata-se de uma série de actividades ou medidas que têm como consequência um benefício ou uma redução de algum problema ambiental. Por exemplo, esta classificação incluiria o cuidado de áreas verdes, a recuperação de rios e florestas.

      Impacto negativo

      Ao contrário do ponto anterior, este tipo de impacto é produzido por acções que causam sérios danos ao ambiente. É gerada em casos como a poluição sonora, a queima de combustíveis fósseis, o tratamento incorrecto de resíduos, etc. Há também casos de catástrofes naturais, que ocorrem devido a movimentos ou mudanças que ocorrem na Terra como parte do seu processo natural.

      Impacto temporário

      Como pode imaginar, este é um tipo de impacto que se destaca por ter uma duração específica. Como não é prolongado no tempo, não produz efeitos graves, de modo a que o ambiente recupere bastante rapidamente. Isto acontece em algumas catástrofes naturais ou, por exemplo, durante a duração de um projecto de construção que gera muita poeira e poluição sonora.

      Impacto permanente

      Nesses casos, as consequências são duradouras e muito mais severas do que no caso de impactos temporários. Estes efeitos não podem ser desfeitos, pelo que continuam a modificar o ambiente ao longo deste tempo. O impacto ambiental permanente mais proeminente poderia ser a extinção de uma espécie de flora ou fauna.

      Impacto direto

      Com este tipo de impacto, referimo-nos às acções humanas ou ambientais que provocam alterações imediatas no ambiente, para que possamos ver rapidamente as consequências. O exemplo mais notável e mais facilmente compreendido seriam as catástrofes naturais, tais como tsunamis ou terramotos.

      Impacto indireto

      Os impactos indirectos, por outro lado, tendem a demorar mais tempo a ser notados. Assim, estes tipos de perturbações podem não ser detectados antecipadamente, uma vez que as consequências não surgem até que um certo período de tempo tenha passado. Os resíduos gerados pelas acções humanas libertam tais efeitos imprevisíveis.

      Impacto cumulativo

      Pequenas acções que produzem pequenos impactos acumulam-se num determinado espaço, somando-se ao longo do tempo para produzir um impacto muito maior com efeitos mais graves. Isto é algo que fazemos quando geramos gases que são nocivos para a atmosfera. Quando são casos isolados, o impacto é pequeno, mas quando há numerosos casos em todo o mundo, o impacto é muito maior e com consequências significativas.

      Impacto sinergético

      Vários impactos ambientais estão envolvidos ao mesmo tempo, e, porque actuam em conjunto, produzem um efeito mais prejudicial. Os incêndios florestais que ocorrem ano após ano em todo o mundo são um grande exemplo deste tipo de impacto, uma vez que os detritos plásticos, a erva seca por falta de água e mesmo as pontas de cigarro estão frequentemente envolvidos.

      Impacto reversível

      Estes são os efeitos ou impactos causados pela perturbação da terra ou acções humanas que podem ser modificados de volta ao seu estado inicial anterior. Para conseguir a recuperação deste espaço, há uma série de medidas e actividades que são levadas a cabo, tais como o reflorestamento de florestas que foram abatidas. Mesmo assim, em alguns casos, a intervenção humana não é necessária, embora o processo seja mais lento.

      Impacto irreversível

      Há outros casos em que estas consequências são tão graves e envolvem tantas modificações do espaço que impedem completamente a recuperação do seu estado inicial. Por exemplo, quando se trata de resíduos radioactivos, não há forma de os eliminar e estes acabam por gerar uma grande contaminação e consequências fatais.

      Causas do impacto ambiental

      O estilo de vida que vivemos implica sempre algum tipo de impacto ambiental. Contudo, nem todas as atividades dos seres humanos levam a esta degeneração do ambiente, mas são geralmente tão inócuas que a natureza tem a oportunidade de a contrariar num curto espaço de tempo. Contudo, existem outras acções que têm um impacto demasiado elevado no ecossistema. Algumas destas atividades são as que causam maior impacto:

      • Extração de matérias-primas.
      • Trabalho mineiro.
      • Utilização de combustíveis fósseis.
      • Utilização descontrolada dos recursos naturais.
      • Descarga de grandes quantidades de resíduos.
      • Tratamento de resíduos químicos.
      Também consequências fora do nosso controlo, tais como as causadas por fenómenos naturais como erupções vulcânicas, terramotos ou furacões.